Photo: Knut Utler

Nils Henrik Asheim (NO)

Muohta

The winner

Nordisk Råds musikpris 2018 går til et musikstykke, som er særdeles nutidigt i sit udtryk og samtidig bevidst om sin historie. Vores allerførste instrument, den menneskelige stemme, står centralt i værket, idet musikken forsigtigt integrerer sproget i det lydlige univers. Lytteren inviteres ind i en anderledes oplevelse af tid, en slags serie af atmosfærer eller tilstande, ikke uden elementer af risici og uro. Musikstykket består af 18 dele, som hver især udforsker et samisk ord, som er relateret til sne, og som der henvises til i afhandlingen ”Muohttaga jávohis giella – The Silent Language of Snow” af Inger Marie Gaup Eira. Nogle af ordene beskriver sne direkte, mens andre beskriver, hvordan sneen påvirker menneskers hverdag, for eksempel "ulahat", som betyder "en snedækket vintervej, som er næsten ikke er synlig". Nils Henrik Asheims værk Muohta for kor og strygeorkester er en skildring af langsomme forandringer, som vi nærmest ikke kan se eller opfatte. Værket blev uropført i Oslo i 2017 samtidig med Joseph Haydns Årstiderne, og komponisten udtalte i forbindelse med dette arrangement, at konteksten inspirerede ham til at forsøge at træde ud af den forestilling om fremdrift og kontrol over naturen, som udspringer af Haydns tid, til fordel for den oprindelige oplevelse af at leve med naturen.

Asheim (født 1960) har igennem hele sin karriere kombineret sit arbejde som komponist, organist, arrangør og kurator med en bemærkelsesværdig evne til at åbne kunstmusikken op i en række forskellige genrer og nå ud til nye lyttere.

Muohta for kor og strygeorkester er komponeret som en replik til Joseph Haydns Årstiderne fra 1801 og blev uropført i efteråret 2017 i direkte forlængelse af satsen Sommeren fra det klassiske værk. Værket har ubehageligt tvetydige undertoner: Mens årstiderne i dag langsomt forandres på måder, som skaber uro blandt forskere, var videnskabsoptimismen på sit højeste på Haydns tid. Nils Henrik Asheims musik afspejler ofte en sådan bevidsthed om sin orientering i forhold til en historisk tradition og sammenhæng, samtidig med at fortiden fornemmes gennem nutidige lydverdener.

I Muohta får også urbefolkningen en stemme: Værket er opkaldt efter et samisk ord for sne, og tekstgrundlaget består af yderligere 18 samiske ord, som har med sne at gøre. Lange passager i værket er afdæmpede, som om de skildrer et frosset landskab. Men landskabet lever under overfladen, hvilket kommer til udtryk gennem langsomme og næsten umærkelige ændringer og til tider uforudsigelige vendinger og kontraster, som når koret henimod slutningen synger med en enorm varme. Det er et bevis på komponistens fornemmelse for lyttende dialog og nyskabende koblinger mellem instrumentale og vokale elementer, lyde, ord og klangeffekter.

Asheim (f. 1960) har gennem det meste af sin karriere vekslet mellem at arbejde som komponist, organist, arrangør og kurator og har altid haft en fantastisk evne til at byde andre genrer indenfor i kunstmusikken og gøre den tilgængelig for nye lyttere. Både som komponist og udøver arbejder han i et stort spænd fra partiturmusik til folkemusik og fri improvisation og i samarbejde med udøvere inden for klassisk musik, pop/jazz og electronica.

Uropført af Det Norske Solistkor og Ensemble Allegria med dirigent Grete Pederseni Universitetets aula, Oslo, 28. oktober 2017.